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來源:互聯網

有史以來飛得最快的航天器美國“帕克”太陽探測器12日升空,正式開啟人類歷史上首次穿越日冕“觸摸”太陽的逐日之旅,這也將成為迄今最“熱”的太空探測任務。

速度:70萬千米每小時   

長度:3米   

重量:635千克   

配置:厚約11.4厘米的防熱罩,可抵御1400攝氏度高溫   

行程:11月首次抵達近日點,12月傳回數據

美國東部時間12日3時31分(北京時間12日15時31分),“德爾塔4”重型運載火箭從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地騰空而起,搭載著小汽車大小、重約635千克的探測器直入云霄。

美國航天局說,“帕克”將在未來7年內環繞太陽飛行24圈,并在金星引力的幫助下調整軌道逐漸逼近太陽,最終抵達距離太陽表面約610萬千米的地方,成為有史以來最靠近太陽的航天器。人類此前距離太陽最近的一次飛行任務由德美兩國研制的“太陽神2號”探測器于1976年完成,當時距離太陽表面約4300萬千米。

作為第一個將直接從位于太陽大氣最外層的日冕中穿越的探測器,“帕克”將使人類能夠近距離測量太陽外層空間的電場和磁場,研究日冕物質拋射的物理機制,從而更準確地預測太陽風暴對人類生活可能造成的影響。

“帕克”探測器以91歲高齡的尤金·帕克的名字命名,這位美國物理學家曾于1958年預測了太陽風的存在,這也是美國航天局首次以還在世的科學家命名探測項目。

■三大看點

到底有多快?

上天后,“帕克”將越飛越快,打破人造物體的飛行速度紀錄——在最接近太陽時,一小時就能飛70萬千米。按這種速度,只要一分鐘就能從華盛頓飛到北京。不過,要接近太陽,還必須借助行星的引力踩“剎車”減速。這個行星,就是金星。“帕克”將7次近距離飛掠金星,利用其引力調整軌道并降低速度,從而逐漸靠近太陽。按計劃,“帕克”將于9月底第一次掠過金星,然后于11月首次抵達近日點。美國航天局說,這時“帕克”距太陽只有36個太陽半徑的距離,約2500萬千米,其實已經成為史上最靠近太陽的航天器。

觸日靠多近?

“帕克”預定工作壽命7年,其間將環繞太陽24圈,最終將飛至距太陽表面約610萬千米的最近點,只有不到10個太陽半徑的距離。這意味著探測器進入了日冕層內。日冕是太陽大氣的最外層,在這里,帶電粒子被加速到超音速并飛離太陽,形成了可能危害地球的太陽風。構成太陽風的帶電粒子與太陽表面之間相隔一段距離,這一間距的上層邊界被稱為“阿爾芬點”。“阿爾芬點”距太陽表面數十個太陽半徑,此前尚未有航天器能直接觀測“阿爾芬點”之下的情況。“帕克”項目科學家、美國亞利桑那大學助理教授克里斯托弗·克萊因在一份聲明中說:“如果‘帕克’進入了‘阿爾芬點’之下,我們就可以說它進入太陽大氣層并‘觸摸’到太陽了。”

如何防高溫?

太陽表面溫度約6000攝氏度,而位于太陽大氣最外層的日冕可達上百萬攝氏度,“帕克”如何耐受得住太陽之火而不被燒化呢?美國航天局說,盡管日冕溫度高得驚人,但因為物質密度低,可導熱粒子稀少,對航天器的影響實際上并沒有想象中那么大,這就好像手在熱烤箱里能比在熱水里堅持更長時間。按照他們的計算,“帕克”進入日冕后,面向太陽的那一面將僅被加熱到約1400攝氏度,盡管這個溫度也足以讓鐵熔化。更重要的是,“帕克”面向太陽的一面裝有厚約11.4厘米的防熱罩,由輕質碳復合泡沫制成,表面涂有白色陶瓷涂料,可反射盡可能多的陽光,使探測器內部的工作環境可維持在30攝氏度左右。